Благоговейные родители св. Стефана жили в Царьграде в VIII столетии. Они имели двух дочерей, но желали иметь еще и сына, о чем усердно молились Господу и раздавали много милостыни. И Господь услышал прошение верных рабов Своих. Однажды мать преподобномученика молилась во Влахернской церкви. Стоя в храме и взирая на икону Пресвятой Богородицы, она со слезами умоляла Владычицу Небесную даровать ей сына и обещала, если Богоматерь сподобит ее этой милости, посвятить свое чадо на служение Ее Сыну. Утомленная долгой молитвой она впала в тихий сон и увидела Пресвятую Богоматерь. Пречистая Дева, сияющая неизреченной славой, обратилась к верной рабе Своей и сказала: — Отыди с миром, жено, ибо ты уже имеешь во чреве сына по просьбе твоей. Когда Богоматерь изрекла эти слова, Она стала невидима. Анна же, пробудившись от сна, исполнилась великой радости и, придя домой, через некоторое время ощутила, что зачала во чреве. Когда же наступил срок, она родила сына и нарекла ему имя Стефан. В сороковой день младенец Стефан был принесен во Влахернскую церковь. Став перед иконой Богоматери, благоговейная мать обратилась к Ней с молитвой и, указывая на свое чадо, сказала: — Приими, Богомати, сего возлюбленного сына моего, которого родила я по Твоей благодати. Тебе поручаю его; буди ему Матерью и покровительницей. Помолившись Пресвятой Богородице, Анна возвратилась домой. Преподобный Стефан впоследствии известен был как глубоко праведный муж. Ревность свою по вере он засвидетельствовал во время господства нечестивой иконоборческой ереси. Отстаивая почитание святых икон, он возбудил ненависть к себе во влиятельных лицах императорского иконоборческого дома. Враги не пощадили его, и Стефан в 767 году приял мученическую кончину, удостоившись нетленной и блаженной небесной жизни.